choisir son GPS de rando vtt

Qu'est ce qu'un GPS rando vtt ?

Les GPS de Randonnée

Vous êtes en pleine montagne, dans une épaisse forêt de conifères. Les derniers rayons du soleil se couchent offrant à votre vue un spectacle que seul la nature peut vous donner. Pourtant une sueur froide coule sur votre front. En effet, c’est la troisième fois que vous passez devant cet arbre couché le long du sentier… Comme dit le vieil adage : « Ça sent le Sapin ! ». Se perdre en randonnée ce n’est pas très amusant et surtout pas très glorieux, d’où ce petit article sur un instrument maintenant largement démocratisé : le GPS de Randonnée.

Un GPS quésaco ?

Plus besoin est de présenter de nos jours les GPS. Le nez collé sur une carte froissée à chercher latitude, longitude, altitude : c’est bien fini. Ces petits appareil connectés 24h/24 aux satellites, nous donnent la position exacte à laquelle l’on se trouve et cela en temps réel.

Un GPS de randonnée, pour quoi faire ?

Et bien pour faire la même chose qu’avec un GPS routier : s’orienter. A cela près que les GPS dits de « randonnée » ont quelques caractéristiques qui ne laisseront pas indifférent les randonneurs :

Position en temps réel sur carte ;
Boussole ;
Compas ;
Altimètre : avec (suivent les GPS) le cumul des dénivelés +/- ;
Baromètre ;
Distance ;
Vitesse : avec (suivent les GPS) la vitesse ascensionnelle ;
Fonction « Way Point » : pour se préétablir un chemin avec des point de passage ou marquer des endroits spécifiques (ex : un beau point de vue, un coin à champignons, etc.) ;
Fonction « Track Point » : qui enregistre le trajet effectué ;
Fonction « Track Back » ou « Go Home » : qui permet de renter à la maison si l’on se perd (ce qui n’arrive pas avec un GPS, convenons-en).

Comment choisir son GPS de randonnée ?

Tout d’abord il faut savoir que malgré des prix fortement en baisse depuis plusieurs années, un GPS de randonnée ça coûte cher : 150€ pour l’entrée de gamme à plus de 800€ pour la « Roll Royce » des GPS. Pourtant c’est un bon investissement qui, si l’on ne le maltraite pas trop, peut tenir une dizaine d’année (ce qui n’est pas mal du tout !).

Pour bien choisir celui qui va devenir son meilleur ami, son compagnon de sentiers, voir même son sauveur, voici quelques informations à prendre en compte :
Le poids : se trimballer une boule de pétanque dans la poche quand on attaque 2000 mètre de dénivelés positif, on s’en passerai bien ;

L’autonomie : Un GPS c’est bien, un GPS allumé c’est mieux. Il est recommandé une autonomie minimum de 10h. Les piles sont préférables à la batterie qui fini tôt ou tard par s’épuiser (10 ans, c’est long) et puis avoir 3 piles de rechanges dans le sac à dos c’est une sécurité en plus, surtout si on a oublié d’éteindre le GPS lors de la dernière balade…

La qualité de réception : vérifier que c’est bien un antenne à haute sensibilité. Un GPS qui ne capte pas ne peut même pas servir de Game Boy ;

La cartographie : les GPS ont quasiment tous une échelle de 1/25000ième, en dessous vous aurez un écran qui se pixellisera si vous effectuez un zoom ;

L’interface : si au bout de 3h vous vous arrachez encore les cheveux pour changer l’heure c’est que l’interface n’est pas instinctive pour vous. La solution : c’est comme des chaussures de randonnée, il faut essayer. Dans les magasins c’est plutôt dur mais on trouve toujours un(e) ami(e) ou un club qui pourra vous le faire essayer ;

L’étanchéité : petit plus mais bien utile si l’on est gaffeur ou si l’on ne regarde pas la météo avant de partir.

D’autres données entrent en compte comme l’écran tactile ou les vues en « 3D » sur l’écran mais qui sont aux goûts de l’acheteur.

Les Marques

GARMIN :

C’est "THE" leadeur mondial des GPS. Gage de fiabilité, de robustesse, cette entreprise américaine crée en 1989 possède une grande expérience dans les GPS de randonnée, de courses, de vélo. Garmin propose un large choix de GPS de randonnée tels que les classiques eTrex (entre 100 et 200€), le Dakota (environs 250€), l’Oregon (environs 350€). Le seul bémol de la marque Garmin est qu’elle ne propose que le logiciel BaseCamp (qui permet de gérer des cartes sur son ordinateur) gratuitement. En effet, et c’est là le problème, pour avoir une carte sur son GPS il faut les acheter. Exemple : la carte de France coûte 279€, une région comme le Sud-Ouest : 129€ (il est possible d’acheter des départements, voir même des demi-départements). Ces cartes sont de très bonnes qualités et sont mises à jour régulièrement par Garmin mais représentent un investissement supplémentaire.

MAGELLAN :

Deuxième vendeur de GPS en France avec ses modèles Triton et eXporist (environs 450€). Magellan c’est l’alternative à Garmin. De très bonne conception, l'avantage MAGELLAN est de pouvoir mettre des cartes IGN sur son GPS.

TwoNav :

Cette marque espagnole s’est développée grâce aux modèles Sportiva (environs 380€) et Aventura. Elle est le troisème vendeur en France de GPS de randonnée et utilise aussi des cartes IGN.

Autres marques : MEDION/EVADEO, SUUNTO, MEMORY MAP.

Le petit plus bon à savoir :

Il existe aussi des GPS de « semi-randonnée ». Il sont sans écrans, sans cartes et bien moins cher. Ils ont pour la plus part du temps les fonctions « Way Point » et « Prack Point » à coordonnées (latitudes, longitudes) ainsi que la fonction « Go home ».

De nombreuses applications randonnée sont disponibles pour Smartphones. Les GPS randonnée en font partie. Cela peut être une bonne alternative pour les petits budgets et les randonneurs occasionnels. Les grandes marques y ont investi ce qui garantit une certaine qualité. Il faut cependant faire attention car les Smartphones ne captent pas tout le temps (rarement) la 3G dans les lieux reculées et leur autonomie en mode GPS n’est pas suffisante : c’est donc à utiliser intelligemment.

Si vous hésitez encore, ne vous inquiétez pas, rien ne remplacera la bonne vieille carte. Elle ne coûte pas cher, n’a pas de manuel d’utilisation de 20 pages, n’a pas besoin de piles, est en couleur et peut même être en 3D (si, si, en pressant par dessous avec son doigt) et ne craint pas les chutes.

Bonne randonnée !

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